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Qu’est ce qui façonne nos attitudes ? Pourquoi certaines personnes sont-elles des leaders nées et d’autres non ? Comment les préjugés se développent et comment pouvons-nous les surmonter ? Ce ne sont là que quelques-unes des grandes questions d’intérêt dans le domaine de la psychologie sociale.

Les psychologues sociaux abordent des problèmes qui peuvent avoir un impact significatif sur la santé et le bien-être d’un individu. Cela passe par la compréhension des comportements d’intimidation et d’agressivité ainsi que l’analyse des raisons pour lesquelles certaines personnes échouent parfois à aider d’autres personnes dans le besoin.

Qu’est ce que la psychologie sociale ?

Selon le psychologue Gordon Allport, la psychologie sociale est une discipline qui utilise les méthodes scientifiques pour « comprendre et expliquer comment les pensées, les sentiments et le comportement des individus sont influencés par la présence réelle, imaginée ou implicite d’autres êtres humains ». La psychologie sociale consiste essentiellement à comprendre comment le comportement individuel de chaque personne est influencé par l’environnement social dans lequel ce comportement se produit. Vous vous êtes probablement déjà rendu compte que d’autres personnes peuvent avoir une influence considérable sur votre comportements et les choix que vous faites. Réfléchissez à la manière dont vous pourriez vous comporter dans une situation donnée si vous étiez seul. Maintenant pensez aux décisions que vous auriez pris, dans la même situation, si vous avec d’autres personnes dans la pièce. Les décisions que vous prenez et votre comportement peuvent dépendre non seulement du nombre de personnes présentes mais également de votre entourage. Par exemple, il est probable que vous vous comportez de manière totalement différente si vous êtes avec un groupe d’amis proche et si vous êtes avec des collègues de travail ou vos superviseurs.

Les différents champs d’actions de la psychologie sociale

La psychologie sociale aborde un large éventail de sujets sociaux :

  • Le comportement de groupe
  • La perception sociale
  • Le comportement non verbal
  • La conformité
  • L’agression
  • Le préjudice

Il est important de préciser que la psychologie sociale ne consiste pas seulement à regarder les influences sociales. La perception sociale et l’interaction sociale sont également essentielles pour comprendre le comportement social. La manière dont une personne voit les autres (et la manière dont elle pense que les autres la voit) peut jouer un rôle déterminant dans une grande variété d’actions et de décisions.

En quoi la psychologie sociale se différencie des autres disciplines ?

Il est important de distinguer la psychologie sociale de quelques sujets similaires et apparentés. En effet, la psychologie sociale est souvent confondue avec la sagesse populaire, la psychologie de la personnalité et la sociologie. Alors, qu’est ce qui différencie cette science des autres ? Contrairement à la sagesse populaire, qui repose sur les observations anecdotique et l’interprétation subjective, la psychologie sociale utilise des méthodes scientifiques et une étude empirique des phénomènes sociaux. Les chercheurs ne font pas que deviner ou présumer la manière dont les gens se comportent, ils conçoivent et réalisent également des expériences qui permettent de mettre en évidence les relation entre différentes variables. Alors que la psychologie de la personnalité se concentre sur les traits individuels, les caractéristiques et les pensées, la psychologie sociale, elle, se concentre sur les situations. Et bien qu’il existe plusieurs similitudes entre la sociologie et la psychologie sociale, les sociologues s’intéressent aux situations et aux cultures qui influencent le comportement des gens tandis que les psychologues se concentrent sur les variables  qui affectent le comportement social.