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Pour votre première séance, votre psychologue peut vous demander de venir un peu plus tôt pour remplir des documents, si vous ne l’avez pas encore fait.

premières séances de psychothérapie

Ne vous inquiétez pas si vous ne savez pas quoi faire une fois la séance commencée. Il est normal de se sentir un peu anxieux au cours des premières séances. Les psychologues ont l’habitude de donner le ton et de faire démarrer les choses. Ils sont formés pour guider chaque séance de manière efficace afin de vous aider à vous rapprocher de vos objectifs. En fait, la première séance peut ressembler à un jeu de 20 questions.

Assis face à vous, votre psychologue pourrait commencer par reconnaître le courage qu’il faut pour entamer une psychothérapie. Il peut également aborder des questions de logistique, comme les honoraires, la façon de prendre ou d’annuler un rendez-vous et la confidentialité, s’il ne l’a pas déjà fait par téléphone.

Rencontre avec le psychologueLe psychologue peut alors poser une question du type « Qu’est-ce qui vous a amené ici aujourd’hui » ou « Qu’est-ce qui vous a décidé à venir maintenant plutôt qu’il y a un mois ou un an ? Cela permet d’identifier votre problème, même si vous n’êtes pas sûr de la raison pour laquelle vous l’avez ou de la manière de le gérer. Par exemple, vous pouvez vous sentir en colère ou triste sans savoir ce qui provoque vos sentiments ou comment arrêter de vous sentir ainsi. Si le problème est trop douloureux pour en parler, le psychologue ne doit pas vous pousser à en dire plus que vous n’êtes à l’aise de partager, jusqu’à ce que vous appreniez à mieux vous connaître. Vous avez le droit de dire que vous n’êtes pas encore prêt à parler de quelque chose.

vos antécédents et ceux de votre famille

Votre psychologue voudra également connaître vos propres antécédents et ceux de votre famille en matière de problèmes psychologiques tels que la dépression, l’anxiété ou d’autres problèmes similaires. Vous examinerez également comment votre problème affecte votre vie quotidienne. Votre psychologue vous posera des questions, par exemple pour savoir si vous avez remarqué des changements dans vos habitudes de sommeil, votre appétit ou d’autres comportements. Le psychologue voudra également savoir de quel type de soutien social vous disposez, c’est pourquoi il vous posera également des questions sur votre famille, vos amis et vos collègues.

Il est important de ne pas précipiter ce processus, qui peut prendre plus d’une séance. Tout en vous guidant tout au long du processus, votre psychologue vous laissera donner le ton lorsqu’il s’agira de raconter votre histoire. Au fur et à mesure que vous gagnerez la confiance de votre psychologue et du processus, vous serez peut-être disposé à partager des choses auxquelles vous n’étiez pas à l’aise de répondre au début.

Une fois que votre psychologue aura recueilli tous les éléments de votre histoire, vous travaillerez tous les deux ensemble à l’élaboration d’un plan de traitement. Cette collaboration est importante, car vous devez tous deux vous investir dans la réalisation de vos objectifs. Votre psychologue peut noter les objectifs et vous les relire afin que vous sachiez tous deux sur quoi vous allez travailler. Certains psychologues établissent même un contrat de traitement qui précise l’objectif du traitement, sa durée prévue et ses buts, en précisant les responsabilités de l’individu et du psychologue.

À la fin de votre première séance, le psychologue peut également vous faire des suggestions pour une action immédiate. Si vous êtes dépressif, par exemple, le psychologue peut vous suggérer de consulter un médecin afin d’écarter tout problème médical sous-jacent, comme un trouble thyroïdien. Si vous souffrez de douleurs chroniques, vous pouvez avoir besoin de thérapie physique, de médicaments et d’aide pour l’insomnie, ainsi que de psychothérapie.

À la fin des premières séances, vous devriez avoir une nouvelle compréhension de votre problème, un plan de match et un nouveau sentiment d’espoir.

La psychothérapie est souvent appelée « thérapie par la parole », et c’est ce que vous ferez pendant la durée de votre traitement. Votre psychologue et vous engagerez un dialogue sur vos problèmes et sur la manière de les résoudre.

À quoi dois-je m’attendre en poursuivant ma psychothérapie ?

Au fur et à mesure que votre psychothérapie se poursuit, vous continuerez à établir une relation thérapeutique et de confiance avec votre psychologue.

Dans le cadre du processus continu d’apprentissage de la connaissance de soi, votre psychologue peut vouloir procéder à une évaluation. Les psychologues sont formés pour administrer et interpréter des tests qui peuvent aider à déterminer la profondeur de votre dépression, à identifier les caractéristiques importantes de votre personnalité, à découvrir des stratégies d’adaptation malsaines telles que les problèmes d’alcool ou à identifier les difficultés d’apprentissage.

Si les parents ont amené un enfant brillant qui a néanmoins des difficultés scolaires, par exemple, un psychologue peut évaluer si l’enfant a des problèmes d’attention ou un trouble d’apprentissage non détecté. Les résultats des tests peuvent aider votre psychologue à diagnostiquer un problème ou à fournir plus d’informations sur la façon dont vous pensez, vous vous sentez et vous vous comportez.

Votre psychologue et vous continuerez également à explorer vos problèmes en discutant. Pour certaines personnes, le simple fait de pouvoir parler librement d’un problème apporte un soulagement. Dans les premiers temps, votre psychologue vous aidera à clarifier ce qui vous préoccupe. Vous passerez ensuite à une phase de résolution du problème, où vous travaillerez ensemble pour trouver d’autres façons de penser, de vous comporter et de gérer vos sentiments.

Vous pourrez faire des jeux de rôle sur de nouveaux comportements pendant vos séances et faire des devoirs pour mettre en pratique vos nouvelles compétences entre les deux. Au fur et à mesure, vous et votre psychologue évaluerez vos progrès et déterminerez si vos objectifs initiaux doivent être reformulés ou élargis.

Dans certains cas, votre psychologue pourra vous suggérer d’impliquer d’autres personnes. Si vous avez des problèmes relationnels, par exemple, il peut être utile qu’un conjoint ou un partenaire se joigne à vous lors d’une séance. De même, une personne ayant des problèmes parentaux pourrait vouloir faire venir son enfant. Et une personne qui a des difficultés à interagir avec les autres peut bénéficier d’une psychothérapie de groupe.

Lorsque vous commencerez à résoudre le problème qui vous a amené à suivre une psychothérapie, vous acquerrez également de nouvelles compétences qui vous aideront à vous voir et à voir le monde différemment. Vous apprendrez à faire la distinction entre les situations que vous pouvez changer et celles que vous ne pouvez pas changer et à vous concentrer sur l’amélioration des choses qui sont sous votre contrôle.

Vous apprendrez également la résilience, qui vous aidera à mieux faire face aux défis futurs. Une étude de 2006 sur le traitement de la dépression et de l’anxiété, par exemple, a révélé que les approches cognitives et comportementales utilisées en psychothérapie ont un effet durable qui réduit le risque de retour des symptômes même après la fin du traitement. Une autre étude a obtenu un résultat similaire en évaluant les effets à long terme de la psychothérapie psychodynamique.

Bientôt, vous aurez une nouvelle perspective et de nouvelles façons de penser et de se comporter.

Comment puis-je tirer le meilleur parti de la psychothérapie ?

La psychothérapie est différente des traitements médicaux ou dentaires, où les patients sont généralement assis passivement pendant que les professionnels travaillent sur eux et leur communiquent leur diagnostic et leur plan de traitement. La psychothérapie ne consiste pas à ce qu’un psychologue vous dise ce que vous devez faire. Il s’agit d’une collaboration active entre vous et le psychologue.

En fait, des centaines d’études ont montré qu’une partie très importante de l’efficacité de la psychothérapie est la relation de collaboration entre le psychologue et le patient, également appelée alliance thérapeutique. L’alliance thérapeutique est ce qui se produit lorsque le psychologue et le patient travaillent ensemble pour atteindre les objectifs du patient.

Il faut donc être un participant actif et engagé dans la psychothérapie. Aidez à fixer des objectifs pour le traitement. Travaillez avec votre psychologue pour établir un calendrier. Posez des questions sur votre plan de traitement. Si vous pensez qu’une séance ne s’est pas bien passée, partagez vos commentaires et engagez un dialogue afin que le psychologue puisse réagir et adapter votre traitement plus efficacement. Demandez à votre psychologue de vous suggérer des livres ou des sites web contenant des informations utiles sur vos problèmes.

Et comme il est difficile de changer de comportement, la pratique est également essentielle. Il est facile de retomber dans de vieux schémas de pensée et de comportement, alors restez attentif entre les séances. Remarquez comment vous réagissez aux choses et appliquez ce que vous avez appris lors des séances avec votre psychologue à des situations réelles. Lorsque vous rapportez ce que vous avez appris entre les séances à votre psychologue, ces informations peuvent éclairer ce qui se passe dans son cabinet pour vous aider davantage.

Grâce à une pratique régulière, vous consoliderez les acquis, vous passerez plus rapidement à travers la psychothérapie et vous maintiendrez vos progrès une fois que vous aurez terminé.

Dois-je m’inquiéter de la confidentialité ?

Les psychologues considèrent qu’il est extrêmement important de préserver votre vie privée. Elle fait partie de leur code de déontologie professionnelle. Plus important encore, c’est une condition de leur licence professionnelle. Les psychologues qui violent la confidentialité des patients risquent de perdre leur capacité à pratiquer la psychologie à l’avenir.

Pour rendre votre psychothérapie aussi efficace que possible, vous devez être ouvert et honnête sur vos pensées et comportements les plus intimes. Cela peut être angoissant, mais vous ne devez pas vous inquiéter que votre psychologue partage vos secrets avec qui que ce soit, sauf dans les situations les plus extrêmes.

Si vous révélez que vous prévoyez de vous faire du mal ou d’en faire à d’autres, par exemple, votre psychologue a le devoir de le signaler aux autorités pour votre propre protection et la sécurité d’autrui. Les psychologues doivent également signaler les cas de maltraitance, d’exploitation ou de négligence d’enfants, de personnes âgées ou de personnes handicapées. Votre psychologue peut également être amené à fournir certaines informations dans le cadre de procédures judiciaires.

Bien entendu, vous pouvez toujours donner à votre psychologue la permission écrite de partager tout ou partie de vos discussions avec votre médecin, vos professeurs ou toute autre personne si vous le souhaitez.

Les psychologues prennent la confidentialité tellement au sérieux qu’ils peuvent ne même pas reconnaître qu’ils te connaissent s’ils te croisent au supermarché ou ailleurs. Et il est normal que tu ne leur dises pas bonjour non plus. Votre psychologue ne se sentira pas mal, il comprendra que vous protégez votre vie privée.

Comprendre les médicaments

Dans notre culture de la solution rapide, les gens espèrent souvent qu’une pilule leur apportera un soulagement rapide de problèmes tels que la dépression ou l’anxiété. Et les médecins de premier recours ou les infirmières praticiennes – le premier contact de la plupart des gens lorsqu’ils ont un problème psychologique – sont généralement formés pour prescrire des médicaments. Ils n’ont ni la formation approfondie ni le temps de dispenser une psychothérapie.

Les médicaments sont-ils efficaces ?

Dans certains cas psychologiques, comme la dépression grave, les troubles bipolaires ou la schizophrénie, les médicaments sont clairement justifiés. Mais beaucoup d’autres cas sont moins évidents.

Les faits montrent que dans de nombreux cas, les médicaments ne sont pas toujours efficaces. Dans une étude publiée en 2010 dans le Journal of the American Medical Association, par exemple, les chercheurs ont passé en revue les recherches antérieures sur l’efficacité des antidépresseurs. Ils ont découvert que les antidépresseurs aidaient effectivement les personnes souffrant de dépression grave. Pour les dépressions légères à modérées, cependant, le médicament n’était pas plus efficace qu’un placebo.

De plus, les médicaments ne vous aident pas à développer les compétences dont vous avez besoin pour faire face aux problèmes de la vie. Une fois que vous avez cessé de prendre des médicaments, vos problèmes demeurent ou réapparaissent souvent. En revanche, la psychothérapie vous apprendra de nouvelles stratégies de résolution de problèmes qui vous aideront également à faire face aux problèmes futurs.

Dois-je prendre des médicaments ?

Si vous pouvez fonctionner relativement bien, c’est-à-dire si vous pouvez fonctionner correctement au travail ou à l’école et avoir des relations saines avec votre famille et vos amis, la réponse est probablement non. La psychothérapie seule peut être très efficace. Ou alors, vous avez peut-être simplement besoin d’un mode de vie plus équilibré, qui combine travail, exercice et interactions sociales.

Les médicaments peuvent toutefois être utiles dans certaines situations. Parfois, les gens ont besoin de médicaments pour arriver à un point où ils sont capables de suivre une psychothérapie. Les médicaments peuvent également aider les personnes souffrant de graves troubles de santé mentale. Dans certains cas, la combinaison d’une psychothérapie et de médicaments est plus efficace.

Comment puis-je obtenir des médicaments si j’en ai besoin ?

Si vous avez besoin de médicaments, votre psychologue travaillera avec votre prestataire de soins primaires ou un psychiatre pour assurer une approche coordonnée du traitement qui est dans votre meilleur intérêt.

Deux États, la Louisiane et le Nouveau-Mexique, disposent de lois autorisant les psychologues agréés ayant une formation avancée à prescrire certains médicaments pour traiter les problèmes de santé émotionnelle et mentale. Dans ces États, les psychologues doivent avoir suivi un programme de formation spécialisée (souvent sanctionné par une maîtrise en psychopharmacologie), passé un examen de prescription et être en outre agréés en tant que psychologues prescripteurs.

Évaluer l’efficacité de la psychothérapie

Certaines personnes se demandent pourquoi elles ne peuvent pas simplement parler de leurs problèmes avec des membres de leur famille ou des amis. Les psychologues offrent plus qu’un endroit où se défouler. Les psychologues ont des années de formation et d’expérience qui aident les gens à améliorer leur vie. Et il existe des preuves significatives montrant que la psychothérapie est un traitement très efficace.

Quelle est l’efficacité de la psychothérapie ?

Des centaines d’études ont montré que la psychothérapie aide les gens à apporter des changements positifs dans leur vie.

L’examen de ces études montre qu’environ 75 % des personnes qui suivent une psychothérapie en tirent un certain bénéfice. D’autres études ont montré que la personne moyenne qui s’engage dans une psychothérapie est en meilleure santé à la fin du traitement que 80 % de ceux qui ne reçoivent aucun traitement.

Comment fonctionne la psychothérapie ?

Le succès d’un traitement est le résultat de la conjonction de trois facteurs :

un traitement fondé sur des preuves et adapté à votre problème l’expertise clinique du psychologue vos caractéristiques, valeurs, culture et préférences
Lorsque les gens commencent une psychothérapie, ils ont souvent l’impression que leur détresse ne va jamais s’arrêter. La psychothérapie aide les gens à comprendre qu’ils peuvent faire quelque chose pour améliorer leur situation. Cela conduit à des changements qui favorisent un comportement sain, qu’il s’agisse d’améliorer les relations, de mieux exprimer ses émotions, de mieux réussir au travail ou à l’école, ou de penser de manière plus positive.

Si certains problèmes et questions répondent mieux à un style de thérapie individuelle tours particulier, ce qui reste essentiel et important, c’est l’alliance et la relation thérapeutique avec votre psychologue.

Que faire si la psychothérapie ne semble pas fonctionner ?

Lorsque vous avez commencé une psychothérapie, votre psychologue a probablement travaillé avec vous pour définir des objectifs et un calendrier approximatif de traitement. Au fur et à mesure, vous devriez vous demander si le psychologue semble vous comprendre, si le plan de traitement a du sens et si vous avez l’impression de faire des progrès.

Poursuivre la psychothérapieCertaines personnes commencent à se sentir mieux au bout de six à douze séances. Si vous ne commencez pas à voir des signes de progrès, parlez-en à votre psychologue. Il se peut que votre psychologue entame une conversation sur les mesures à prendre. S’il ne le fait pas, parlez-en vous-même. Vous pourriez par exemple demander à votre psychologue de vous parler de méthodes de traitement supplémentaires ou alternatives. Parfois, parler à votre psychologue peut être très valorisant, d’autant plus que votre psychologue sera compréhensif et ne portera pas de jugement au lieu d’être offensé.

N’oubliez pas qu’au fur et à mesure que la psychothérapie progresse, vous pouvez vous sentir dépassé. Vous pouvez vous sentir plus en colère, triste ou confus qu’au début du processus. Cela ne veut pas dire que la psychothérapie ne fonctionne pas. Au contraire, cela peut être le signe que votre psychologue vous pousse à affronter des vérités difficiles ou à faire le dur travail d’apporter des changements. Dans ce cas, ces émotions fortes sont un signe de croissance plutôt que la preuve d’un blocage. N’oubliez pas que les choses peuvent parfois s’aggraver avant de s’améliorer.

Dans certains cas, bien sûr, la relation entre un patient et le psychologue n’est pas aussi bonne qu’elle devrait l’être. Le psychologue doit être prêt à aborder ce genre de questions également. Si le diagnostic de votre psychologue vous inquiète, il peut être utile d’obtenir un deuxième avis d’un autre psychologue, à condition que vous en informiez votre psychologue initial.

Si la situation ne s’améliore pas, vous et votre psychologue pouvez décider qu’il est temps pour vous de commencer à travailler avec un nouveau psychologue. Ne le prenez pas personnellement. Ce n’est pas vous ; c’est juste un mauvais ajustement. Et parce que l’alliance thérapeutique est si cruciale pour l’efficacité de la psychothérapie, vous avez besoin d’un bon accord.

Si vous décidez de passer à autre chose, n’arrêtez pas de consulter votre premier psychologue. Dites-lui plutôt que vous partez et pourquoi vous le faites. Un bon psychologue vous orientera vers quelqu’un d’autre, vous souhaitera bonne chance et vous incitera à ne pas abandonner la psychothérapie simplement parce que votre première tentative s’est mal passée. Dites à votre prochain psychologue ce qui n’a pas fonctionné afin de vous assurer une meilleure adaptation.

Savoir quand vous avez terminé
Vous pensez peut-être que suivre une psychothérapie signifie s’engager à suivre un traitement hebdomadaire pendant des années. Ce n’est pas le cas.

Combien de temps la psychothérapie doit-elle durer ?

La durée d’une psychothérapie dépend de plusieurs facteurs : le type de problème ou de trouble, les caractéristiques et les antécédents du patient, les objectifs du patient, ce qui se passe dans la vie du patient en dehors de la psychothérapie et la rapidité avec laquelle le patient est capable de progresser.

Certaines personnes ressentent un soulagement après une seule séance de psychothérapie. La rencontre avec un psychologue peut leur donner une nouvelle perspective, les aider à voir les situations différemment et leur offrir un soulagement de la douleur. La plupart des gens trouvent un certain bénéfice après quelques séances, surtout s’ils travaillent sur un problème unique et bien défini et n’ont pas attendu trop longtemps avant de demander de l’aide.

La psychothérapie fonctionneSi vous souffrez d’une anxiété extrême, par exemple, vous pouvez vous sentir mieux simplement parce que vous agissez, ce qui est un signe d’espoir que les choses vont changer. Votre psychologue peut également vous offrir, dès le début de votre traitement, une nouvelle perspective qui vous permettra de mieux comprendre votre problème. Et même si votre problème ne disparaît pas au bout de quelques séances, vous pouvez avoir la certitude que vous avez déjà progressé et que vous avez acquis de nouvelles capacités d’adaptation qui vous seront utiles à l’avenir.

D’autres personnes et d’autres situations prennent plus de temps – peut-être un an ou deux – pour bénéficier d’une psychothérapie. Elles peuvent avoir subi de graves traumatismes, avoir des problèmes multiples ou simplement ne pas savoir clairement ce qui les rend malheureuses. Il est important de poursuivre la psychothérapie suffisamment longtemps pour qu’elle ait une chance de fonctionner.

Les personnes souffrant d’une maladie mentale grave ou ayant subi d’autres changements importants dans leur vie peuvent avoir besoin d’une psychothérapie continue. Des séances régulières peuvent leur apporter le soutien dont elles ont besoin pour maintenir leur fonctionnement au quotidien.

D’autres personnes poursuivent leur psychothérapie même après avoir résolu les problèmes qui les ont amenées là au départ. C’est parce qu’elles continuent à avoir de nouvelles idées, à améliorer leur bien-être et à mieux fonctionner.

Comment savoir quand je suis prêt à arrêter ?

La psychothérapie n’est pas un engagement à vie.

Dans une étude classique, la moitié des patients en psychothérapie ont vu leur état s’améliorer après huit séances. Et 75 % se sont améliorés après six mois.

Vous et votre psychologue déciderez ensemble du moment où vous serez prêt à mettre fin à la psychothérapie. Un jour, vous réaliserez que vous n’allez plus vous coucher et vous réveiller en vous inquiétant du problème qui vous a amené à suivre une psychothérapie. Ou vous recevrez des commentaires positifs de la part des autres. Pour un enfant qui avait des difficultés à l’école, un enseignant peut signaler que l’enfant n’est plus perturbateur et qu’il fait des progrès tant sur le plan scolaire que social. Ensemble, vous et votre psychologue évaluerez si vous avez atteint les objectifs que vous vous étiez fixés au début du processus.

Que se passe-t-il après la fin de la psychothérapie ?

Vous vous rendez probablement chez votre médecin pour des examens périodiques. Vous pouvez faire de même avec votre psychologue.

La psychothérapie fonctionne Vous pouvez rencontrer à nouveau votre psychologue quelques semaines ou un mois après la fin de la psychothérapie pour lui faire part de votre état de santé. Si tout va bien, vous pourrez conclure à cette séance de suivi.

Et ne pensez pas que la psychothérapie a un début, un milieu et une fin. Vous pouvez résoudre un problème, puis faire face à une nouvelle situation dans votre vie et sentir que les compétences acquises lors de votre dernier traitement ont besoin d’être un peu modifiées. Il vous suffit de contacter à nouveau votre psychologue. Après tout, il ou elle connaît déjà votre histoire.

Bien sûr, vous n’avez pas besoin d’attendre une crise pour revoir votre psychologue. Vous aurez peut-être simplement besoin d’une séance de « rappel » pour renforcer ce que vous avez appris la dernière fois. Considérez cela comme une mise au point sur la santé mentale.